Nieuwe nederigheid

6 januari 2021

Industrieterreinen, polders met vliegtuigen erboven (ja, toen nog wel), files en parkeerterreinen, zanderige bouwkavels waar nog maar een stapel stenen op ligt en hier een daar een winkelstraat met mensen. Drie jaar lang heeft fotograaf Theo Baart* zich verdiept in de metropoolregio rond de hoofdstad. Daar is een bijzonder boek uit voortgekomen, Groot-Amsterdam: Metropool in ontwikkeling. Enerzijds heeft die regio als geheel een enorme variëteit aan landschappen, tegelijkertijd zijn de stadsranden rond de karaktervolle historische kernen allemaal zo generiek als de pest. Stadsmuren hebben we niet meer, dat zijn nu de sporen en de snelwegen. “Mooi is het zelden of nooit”, zei hij tegen Het Parool, “maar dat doet er niet toe. Met esthetiek heeft het weinig te maken.”

Veel mensen houden zich bezig met stedelijke en ruimtelijke ontwikkeling, maar niemand die zo treffend, in beeld én tekst, de verbanden laat zien tussen hoe Nederland eruitziet, hoe dat zo gekomen is en wat de toekomst in petto heeft. Dat zijn vaak grote ontwikkelingen, zoals de energietransitie, bodemdaling, digitalisering, veranderingen in de landbouw (stikstof!) en natuurlijk de enorme bouwopgave.

Daar is nu een grote ontwikkeling bijgekomen die niemand had voorzien: corona. Ongelofelijk wat een impact dat rotvirus op werkelijk alles heeft: op de economie, op het leven in de stad, op de trek naar buiten en dus ook op de relatie tussen de hoofdstad en de regio eromheen. Onder druk van de pandemie wordt die relatie nu opgewaardeerd. “De gewoonte was om alleen naar de regio te kijken om onze eigen problemen op te lossen,” zei burgemeester Halsema tegen het FD. De voorbeelden schieten me meteen te binnen: Amsterdam Beach (Zandvoort) en Amsterdam Castle (Muiderslot) moesten de druk van het toerisme helpen verlichten, weet je nog?

Alleen als het hele gebied, van Velsen tot Lelystad, als één geheel functioneert komen we uit de coronacrisis, zegt Halsema: dat is economisch onvermijdelijk. Daarom gaat ze dit jaar één dag in de week in de regio zijn om de relatie met die arrogante hoofdstad te verbeteren. Heel goed, en nodig, want dat wantrouwen zit diep. Amsterdam kwam altijd iets halen en zelden iets brengen. Onder druk van de pandemie, en gevoed door deze nieuwe, uit gezond opportunisme geboren hoofdstedelijke nederigheid, kunnen de plaatsen die tezamen de Metropoolregio vormen, eindelijk de krachten bundelen in plaats van elkaar naar het leven te staan.

Het werd tijd. En daar kan Theo Baart weer een mooi vervolg over maken.

*(Full disclosure: ik heb met Theo Baart een aantal boeken gemaakt, dus ik weet hoe goed hij is).

Author profile
Tracy Metz
Tracy Metz is journalist, auteur en moderator. Ze schrijft voor NRC Handelsblad, Architectural Record en is vaste columnist van Rooilijn

Tracy Metz komt oorspronkelijk uit Californië en kwam na haar studie naar Europa, waar ze in Nederland in de journalistiek terechtkwam. Ze schrijft kritisch, onafhankelijk, met gezag én gevoel voor humor over architectuur, stedenbouw, natuur en landschap – kortom, over onze verhouding tot de gebouwde en natuurlijke omgeving om ons heen. In 2012 richtte ze Stadsleven op, een boeiende live talkshow en digitaal magazine over het leven in steden. Sinds 2013 is zij directeur van het John Adams Institute, het centrum voor Amerikaanse cultuur in Nederland. Haar bijdrage aan het publieke debat over stad en landschap werd in 2016 onderscheiden met de Grote Maaskantprijs. Meer informatie over haar werk vindt u op https://www.tracymetz.nl/

Author profile
Tracy Metz
Tracy Metz is journalist, auteur en moderator. Ze schrijft voor NRC Handelsblad, Architectural Record en is vaste columnist van Rooilijn

Tracy Metz komt oorspronkelijk uit Californië en kwam na haar studie naar Europa, waar ze in Nederland in de journalistiek terechtkwam. Ze schrijft kritisch, onafhankelijk, met gezag én gevoel voor humor over architectuur, stedenbouw, natuur en landschap – kortom, over onze verhouding tot de gebouwde en natuurlijke omgeving om ons heen. In 2012 richtte ze Stadsleven op, een boeiende live talkshow en digitaal magazine over het leven in steden. Sinds 2013 is zij directeur van het John Adams Institute, het centrum voor Amerikaanse cultuur in Nederland. Haar bijdrage aan het publieke debat over stad en landschap werd in 2016 onderscheiden met de Grote Maaskantprijs. Meer informatie over haar werk vindt u op https://www.tracymetz.nl/

Whatsapp

Reageer op deze column

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.