Chicago

22 juni 2022

Chicago

Irina van Aalst & Kirsten Visser (2022)
Wandelen in Chicago
Odyssee Reisgidsen VOF, Culemborg
102 p.
ISBN 978-94-612-3149-9
€ 18

Vladimir Belogolovsky (2022)
Architectural Guide Chicago
DOM publishers, Berlin
280 p.
ISBN 978-3-86922-418-3
€ 38

Chicago, de op twee na grootste stad van de Verenigde Staten, is een uitgestrekte metropool dat aan de zuidwestelijke rand van Lake Michigan ligt. Door de grote hoeveelheid culturele voorzieningen, de vele iconische gebouwen en uitnodigende openbare ruimte is het een geliefde bestemming, voor zowel toeristen als professionals binnen de gebouwde omgeving. Voor die laatste groep verschenen er onlangs twee boeken die een plekje in de koffer verdienen.

Irina van Aalst en Kirsten Visser, beide als stadsgeograaf werkzaam bij de Universiteit Utrecht, stelden het boek Wandelen in Chicago samen. In deze Odyssee Reisgids staan acht wandelingen en een Bluesroute door verschillende buurten van Chicago. Daarmee gaat het een stuk verder dan de traditionele reisgidsen, omdat het de meerdere gezichten van Chicago laat zien: kilometerslange stranden en parken langs Lake Michigan, vervallen industriële gebouwen langs de spoorlijnen, een skyline met kantoren en luxueuze appartementen, armoede en werkloosheid in het zuidelijke deel en woonwijken waar hoger opgeleiden de oude bewoners verdringen.

De stad telt meer dan tweehonderd buurten en wordt daarom ook wel de city of neighborhoods genoemd. Het boek beschrijft aan de hand van een wandeling een aantal van deze buurten. Daar vallen veelbezochte plekken onder, zoals bijvoorbeeld het oude zakendistrict The Loop, dat wordt afgebakend door de ring van verhoogde spoorlijnen en waar veel bijzondere bouwstijlen en historische wolkenkrabbers te vinden zijn. Ander bekend voorbeeld – en volgens ondergetekende een must-see – is het in 2004 geopende Millennium Park dat gebouwd is op de ongebruikte rangeerterreinen van de spoorwegen. Hier vind je de interactieve Crown Fountain en het schitterende beeld Cloud Gate, dat in de volksmond The Bean wordt genoemd.

Het boek brengt je echter ook naar minder bekende plekken in de stad, zoals de wijk Wicker Park. Hier domineren sinds enkele decennia koffietentjes, fietsers, vintage, zen- en yogastudio’s het straatbeeld. En Fulton Market, ooit het centrum van de vleesverwerkende industrie, nu één van de hipste wijken van de stad. Het industriële verleden is er nog goed zichtbaar: oude pakhuizen huisvesten nu trendy café’s, restaurants en kantoren van ’s werelds bekendste multinationals. Of Bronzeville, het hart van de Afro-Amerikaanse cultuur met een roerige geschiedenis van segregatie en discriminatie. Nog steeds kampt de wijk met een stigma, maar zijn er verschillende lokale initiatieven om Bronzeville weer een positiever en aantrekkelijker imago te geven.

Overzicht van routes uit ‘Wandelen in Chicago’

Chicago is ook bekend als centrum van architecturale innovatie. Deze reputatie ontstond na de brand van 1871 toen architecten de opdracht kregen om opnieuw vorm te geven aan de verwoeste stad. Zo ontstond de zogenaamde Chicago School, een architectenstroming die zich vooral kenmerkt door de zichtbaarheid van het raamwerk en de kaalheid van de blokvorm van een gebouw. Er zijn echter nog vele andere architectstijlen in ‘the windy city‘ te bewonderen, zoals de Neogotiek, Italiaans, Richardsonian-romaans en het Neoclassicisme. Daarnaast stichtte Frank Lloyd Wright er zijn Prairie School of Architecture en kent de stad tal van gebouwen met een postmoderne architectuur; een eclectische stijl zonder vaste regels.

Het onlangs verschenen boek Architectural Guide Chicago gaat in op die laatste stroming. Curator Vladimir Belogolovsky presenteert hierin honderd projecten uit de periode 1978 tot nu. Gebouwen die hij door hun artistieke, ondogmatische diversiteit definieert als postmodern. Dat begon in de jaren zeventig van de vorige eeuw toen diverse architecten zich expliciet gingen uitspreken tegen het dogma van het modernisme. Zij vroegen meer aandacht voor het historische eclecticisme en streefde naar een pluralisme van ideeën en concepten. De gids laat zien hoe divers en avontuurlijk de huidige architectuur in Chicago was en is gebleven.

De ‘Chicago Riverwalk’ (foto: Richard Schneider via Flickr)

Oftewel twee boeken die zowel voor als tijdens de reis leerzaam en inspirerend kunnen zijn. Bedoeld voor de reiziger die net even van de gebaande paden wilt afwijken en wat wil opsteken over zijn of haar vakgebied aan de andere kant van de oceaan.

Author profile
Gerben is stadsgeograaf, redacteur bij Rooilijn en schrijft regelmatig over stedelijke vraagstukken op zijn blog Stadslente / Urban Springtime. | Website

Sinds 2017 werkt hij enkele dagen per week als coördinator van het Platform Stad en Wijk. Een samenwerkingsverband van lectoraten van diverse hogescholen die zich door middel van praktijkgericht onderzoek bezighouden met maatschappelijke vraagstukken in stad en wijk.
Daarnaast werkt hij enkele dagen per week als kennismakelaar in Delft voor de gemeente, de Haagse Hogeschool, hogeschool Inholland en de TU Delft. Daar coördineert hij onder andere het opzetten en begeleiden van praktijkgericht onderzoek door studenten. Veelal in samenwerking met maatschappelijke partijen én wijkbewoners. Om zo onderzoek, beleid, onderwijs en praktijk met elkaar te verbinden en meer gebruik te maken van elkaars kennis en expertise.
Tevens doet hij onderzoek naar de openbare ruimte en dan met name naar de manier waarop kinderen deze ruimte gebruiken om buiten te spelen.

In het verleden was hij werkzaam als onderzoeker bij Onderzoeksinstituut OTB (TU Delft), als adviseur bij KEI kenniscentrum stedelijke vernieuwing, als sociaal projectleider in de Haagse Schilderswijk en als senior beleidsmedewerker en teamleider bij woningcorporatie Haag Wonen.

In zijn vrije tijd schrijft hij in diverse media en op zijn blog Stadslente over de relatie tussen de geplande en geleefde stad. Met daarbij speciale aandacht voor de manier waarop mensen de openbare ruimte gebruiken. Ook is hij redacteur bij Rooilijn waar hij de rubriek 'recensies en signalementen' en 'columns' coördineert.

Author profile
Gerben is stadsgeograaf, redacteur bij Rooilijn en schrijft regelmatig over stedelijke vraagstukken op zijn blog Stadslente / Urban Springtime. | Website

Sinds 2017 werkt hij enkele dagen per week als coördinator van het Platform Stad en Wijk. Een samenwerkingsverband van lectoraten van diverse hogescholen die zich door middel van praktijkgericht onderzoek bezighouden met maatschappelijke vraagstukken in stad en wijk.
Daarnaast werkt hij enkele dagen per week als kennismakelaar in Delft voor de gemeente, de Haagse Hogeschool, hogeschool Inholland en de TU Delft. Daar coördineert hij onder andere het opzetten en begeleiden van praktijkgericht onderzoek door studenten. Veelal in samenwerking met maatschappelijke partijen én wijkbewoners. Om zo onderzoek, beleid, onderwijs en praktijk met elkaar te verbinden en meer gebruik te maken van elkaars kennis en expertise.
Tevens doet hij onderzoek naar de openbare ruimte en dan met name naar de manier waarop kinderen deze ruimte gebruiken om buiten te spelen.

In het verleden was hij werkzaam als onderzoeker bij Onderzoeksinstituut OTB (TU Delft), als adviseur bij KEI kenniscentrum stedelijke vernieuwing, als sociaal projectleider in de Haagse Schilderswijk en als senior beleidsmedewerker en teamleider bij woningcorporatie Haag Wonen.

In zijn vrije tijd schrijft hij in diverse media en op zijn blog Stadslente over de relatie tussen de geplande en geleefde stad. Met daarbij speciale aandacht voor de manier waarop mensen de openbare ruimte gebruiken. Ook is hij redacteur bij Rooilijn waar hij de rubriek 'recensies en signalementen' en 'columns' coördineert.

Signalement gegevens:
Auteur(s):Gerben Helleman

22 juni 2022

De tekst en tabellen in deze bijdrage zijn gepubliceerd onder een CC-BY-SA-ND licentie. Voor hergebruik van foto’s en illustraties dient u contact op te nemen met Rooilijn.
Whatsapp

Reageer op deze publicatie

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.